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Bonobos cofounder Andy Dunn is taking public his secret battle with bipolar disorder – TechCrunch

Andy Dunn, Mitbegründer und ehemaliger CEO des Herrenbekleidungsunternehmens BonobosEr hat etwas Neues zu verkaufen: seine Lebensgeschichte. Es könnte nur ein weiteres Leben retten.

In “Verbrennungsrate“, der morgen in die Bücherregale kommt, geht Dunn mit einem Geheimnis an die Öffentlichkeit, das er jahrzehntelang vor der Öffentlichkeit verbergen konnte, obwohl er die meiste Zeit ein hochkarätiger Gründer war und trotz mehrerer Krankenhausaufenthalte, die mit psychischen Brüchen verbunden waren, von denen einer es sah Er wurde so gewalttätig, dass er wegen Körperverletzung und Körperverletzung eines Senioren angeklagt wurde.

Dunn, wie geschätzt 4,4 % von US-Erwachsenen – und sogar höheren Prozentsatz der Unternehmer — hat eine bipolare Störung. Insbesondere hat er eine Bipolar-1-Störung, definiert vom National Institute of Mental Health mit „manischen Episoden, die mindestens 7 Tage andauern“ oder „manischen Symptomen, die so schwerwiegend sind, dass die Person eine sofortige Krankenhausbehandlung benötigt“ und die auch depressive Episoden umfassen, die mindestens 2 Wochen andauern.

Dunn schreibt in seinem fesselnden neuen Buch, dass er zuerst als 20-jähriger Student der Northwestern University diagnostiziert wurde, nachdem er ein psychotisches Ereignis erlebt hatte (er sprach unter anderem mit Vögeln und dachte, er sei der Messias). Aber der Arzt, der die Diagnose anbot, sagte auch, wenn Dunn fünf Jahre lang keine weitere Episode hatte, könnte dies ein „einmaliges psychotisches Ereignis“ sein.

Der Begriff „einmalig“ wurde zu einem „Rettungsfloß, an dem sich unsere Familie jahrelang festhielt“, schreibt er.

In den folgenden Jahren etablierte Dunn Bonobos als eine der ersten bahnbrechenden Indie-Männermarken; Schlacht mit seinem Mitbegründer Brian Spaly; und einen neuen CEO einsetzen und sie dann wieder durch sich selbst ersetzen drei Monate später. Seine Schwester Monica behielt ihn besorgt im Auge. Doch niemand, darunter auch Dunn, sah voraus, was Anfang 2016 passieren würde, als er so völlig von der Leine gerissen wurde, dass eine manische Episode – seine erste seit dem College, wie er sagt – damit endete, dass er in seiner Wohnung nackt den Mond anheulte und anschließend zuschlug seine damalige Freundin und ihre Mutter, die versuchten, ihn zu beruhigen. Es folgte ein einwöchiger Aufenthalt im Bellevue Hospital in New York, gefolgt von einem 12-stündigen Gefängnisaufenthalt und schließlich der Hilfe, die er in Form von Therapie und Medikamenten brauchte.

Bildnachweis: Pinguin Random House

Zum Zeitpunkt dieser extremsten Episode, schreibt Dunn, war er von Scham erfüllt und hatte Angst, dass er zum Futter für Business Insider werden könnte. Aber fast zwei Jahre nachdem Bonobos im Sommer 2017 von Walmart für 310 Millionen US-Dollar übernommen wurde, begann Dunn selbst, Stift zu Papier zu bringen, um der Welt seine eigene Version der Ereignisse zu erzählen. In einem Interview mit Dunn heute über das Buch sprachen wir über seinen Anstoß; wie er jetzt ohne die Hypomanie lebt, die ihn so lange getrieben hat; und was kommt als nächstes.

Die folgenden Auszüge wurden leicht für die Länge bearbeitet.

TC: In diesem Buch lässt du wirklich nichts unversucht. Viele der Details waren vermutlich sehr schwer für Sie zu teilen. Hattest du Angst, dass jemand deine Geschichte erzählen könnte, wenn du es nicht selbst getan hast?

AD: Ich denke, dass der Moment der größten Intrige direkt danach gewesen wäre, als ich in den Gerichtssälen in New York oder den „Gräbern“ ein- und ausgegangen war. [a detention complex below the courtrooms in Manhattan]. Es gibt Gerichtsschreiber; Es gibt Leute, die gerne Schaufeln brechen. Ich erinnere mich an diesen Moment, als eine Polizei-Schreibunterlage herauskam. . . und irgendwie wurde es nicht abgeholt. Ich hatte Angst, dass ich die Geschichte nicht mit meinen eigenen Worten erzählen könnte, denn wie Sie wissen, ist die Überschrift die Geschichte, sobald etwas herauskommt.

Ich denke, es bestand nicht viel Gefahr, dass jemand anderes es an diesem Punkt erzählen würde, weil, wissen Sie, was auch immer. Ich habe 12 oder 13 Jahre lang Hosen verkauft und war mit einem Baby mehr oder weniger in ein Privatleben eingezogen und hatte mich irgendwie von den sozialen Medien und dem Schreiben von Online-Aufsätzen zurückgezogen. Also ich glaube nicht, dass es herausgekommen wäre. Und ich denke, das ist die typische Art und Weise, wie wir mit psychischen Erkrankungen umgehen, das heißt: Wenn wir es schaffen, nicht darüber zu reden, dann lasst uns definitiv nicht darüber reden.

[But] Der einzige Grund, sich zurückzuhalten, ist, wenn etwas unaussprechlich ist, und indem man viele Dinge genau erzählte, über die die meisten Leute wahrscheinlich nicht schreiben würden, war es eine Art zu sagen: „Ich kann das schreiben, weil nichts falsch war Das habe ich getan.’ Das einzige, was falsch wäre, wäre, sich nicht damit auseinanderzusetzen, und ich möchte den Menschen helfen [with their own] Akzeptanz, denn bis Sie es akzeptieren, können Sie damit nicht umgehen, und wir können uns nicht den Luxus leisten, dass Menschen 20 Jahre warten, um ihre Diagnose zu akzeptieren.

Unter den enthaltenen Details teilen Sie mit, dass Sie zugestimmt hatten, 13.000 US-Dollar für die URL von Bonobos.com zu zahlen, ohne vorher mit Brian Spaly gesprochen zu haben, ihn anschließend angerufen und so getan zu haben, als wollten Sie seine Meinung wissen. Du hast dich danach einen Lügner genannt, eines von vielen Malen, wo du deine innersten Gedankengänge geteilt hast. Sind Sie jemand, der seine Gedanken regelmäßig aufschreibt? Haben Sie sich an Freunde gewandt, um einige dieser Details zu erfahren?

Ich habe die ganze Zeit mit Leuten gesprochen. Ich habe versucht, es ein bisschen wie ein Historiker anzugehen; Mir war bewusst, dass es sehr schwer ist, das richtig zu machen [because] die eigene Perspektive ist so voreingenommen. Wann immer es also die Möglichkeit gab, die Schuld eher meinen eigenen Füßen zuzuschieben als jemand anderem, hielt ich es für wichtig, dies zu tun, da der einzige Grund, dies nicht zu tun, eine Frage einer Art Ego-Accounting wäre.

Wie Sie dem Buch entnehmen können, habe ich nicht so angefangen. Ich gab eine Menge Schuld nach außen. . . Diese Dynamik zwischen mir und Brian auszupacken, ist ein großer Teil des zweiten Teils des Buches, weshalb ich dachte, dass diese Vignette wichtig war.

„Burn Rate“ bietet den klarsten Einblick in den Geist von jemandem mit bipolarer Störung, den ich je gelesen habe. Es ist überall und doch wird es so wenig verstanden. Es war schockierend, von Ihrer ersten Episode zu lesen, in der Sie davon überzeugt waren, die Krankheiten der Welt heilen zu können, und an die Türen von Fremden klopften, weil Sie dachten, Sie wären willkommen. . .

AD: Der messianische Wahn, an den ich mich so deutlich erinnere. Stell dir vor, es gab einen Tag oder ein paar Tage, an denen du dachtest, du wärst eine Gottheit. Es ist sehr aufregend. Wenn du diesen Gedanken tatsächlich hast und denkst, dass er wahr ist, ist es, als ob du ein Superheld in einem Film oder so wärst. Allerdings gibt es noch andere Dinge, an die ich mich überhaupt nicht erinnern konnte, einschließlich dieser Geschichte über das Gespräch mit Vögeln. Das wusste ich nicht, bis ich meinen Freund Eric interviewte – der jetzt übrigens für den Kongress kandidiert. Wir haben uns vor ungefähr einem Jahr auf eine Parkbank in Chicago gesetzt und ich sagte: ‚Hey, ich schreibe ein Buch. Hier ist, worum es geht.’ Und er sagt: ‚Andy, weißt du, wir haben in 20 Jahren nie darüber gesprochen.’ Es war für uns beide auf unterschiedliche Weise zutiefst unvergesslich und es war so interessant, die Tiefen davon auszuloten und herauszufinden, dass der Grund, warum wir nie darüber gesprochen haben, darin bestand, dass er das Gefühl hatte, es ein paar Mal versucht zu haben, und ich ihn weggestoßen habe, was sehr klingt ähnlich wie jemand, der eine kürzlich diagnostizierte Diagnose leugnet.

Sie erwähnen an anderer Stelle einen anderen Freund, der mit Ihnen seinen Abschluss gemacht hat und mit dem Sie versucht haben, über das zu sprechen, was passiert ist, und diese Person hat im Wesentlichen gesagt: „Denken wir nie wieder darüber nach.“ Ich bin mir sicher, dass dies in Situationen wie diesen häufig vorkommt, entweder weil die Person nicht weiß, wie sie reagieren soll, oder weil sie sich Sorgen macht, ihren Freund zu demütigen.

Es ist so lebendig, weil ich im Nachhinein versucht habe, dies anzusprechen [and] es war eine harte Sache für mich zu tun. Und die Art und Weise, wie er es annahm, war wie: „Lass uns nicht dorthin zurückkehren“, was übrigens wie ein sehr gotischer Ansatz des Mittleren Westens ist. Die Kehrseite davon wäre wie: „Nun schießen, lass uns dorthin zurückkehren. Das ist das Gute, hier findet Wachstum statt.“ Und ich fühlte mich dadurch so verschlossen.

Bildnachweis: Andy Dun

Sie schreiben sehr deutlich über die Momente, in denen Sie begannen, einen psychischen Bruch zu haben. In einem Beispiel sagten Sie am Tag der Brautparty Ihrer jetzigen Frau, dass Sie sich aufgrund von Schlafmangel irgendwann an diesem Tag so fühlten, als würden Sie zur Freiheitsstatue werden. Glaubst du, wenn du in der unglücklichen Lage wärest, eine weitere Episode zu erleben, könntest du das sehen und erkennen und schneller Hilfe bekommen oder nicht unbedingt?

Diese Mikroepisode, wie mein Arzt sie nennt, ist eines der ungewöhnlichsten Dinge, die er je gesehen hat. Normalerweise kann sich jemand, der psychotische Gedanken hat, nicht am selben Tag erholen; es erfordert einen Krankenhausaufenthalt. Aber lassen Sie uns klar sein. An diesem Tag musste ich mit Handschellen gefesselt werden. Ich wurde zum Berg Sinai gebracht. Also nein, ich glaube nicht, dass man sich selbst kontrollieren kann. Sobald Sie die Schwelle überschritten haben, irrationale Gedanken zu haben, und Sie sie nicht mehr verwerfen, sind Sie in Schwierigkeiten.

Das Ziel ist für mich, zwischen Medikation und Schlaf nicht an den Punkt zu kommen, an dem ich nicht mehr zwischen rationalem und irrationalem Denken unterscheiden kann. Ich habe niemals nicht Ich habe einen irrationalen Gedanken verworfen, als ich gut geschlafen habe und meine Medikamente nehme. Deshalb sind wir als Familie so wachsam in Bezug auf den Schlaf

Sie schreiben auch über Hypomanie – eine Art aufgedrehte Energie, die Teil einer bipolaren Störung ist – die Sie in diesen Bonobos-Jahren vorangetrieben hat. Wie gehen Sie jetzt an Ihre Arbeit heran?

Heute hatte ich ein Gespräch mit dem Bruder eines Freundes, der einige Episoden durchmacht und bei dem kürzlich Bipolar 2 diagnostiziert wurde. . . mit dem gleichen Potenzial für Depressionen und für Hypomanie, und er sagte etwas, das mir wirklich vertraut vorkam, nämlich die Änderungen, die er in Bezug auf den Lebensstil vorgenommen hat – das Trinken zu beenden [owing to medications like] Lithium fühlt er sich total betäubt.

Die Reise für jemanden, der eine bipolare Diagnose bekommen hat und versucht herauszufinden, wie er damit umgehen soll [is] fast wie eine pharmakologische Reise, um zu sehen, ob es einen sicheren Weg gibt, wieder hypomanisch zu werden. Mein Arzt hat ein schönes Sprichwort, das lautet: “Mögen wir alle jeden Tag kontrollierbar hypomanisch sein.” Hypomanie ist ein Stimmungszustand, in dem du dich sehr energiegeladen fühlst, kreative Visionen hast, in einem Zustand des Flows bist, dich sehr optimistisch fühlst und Schwung in deine Schritte bringst. Und wenn wir Glück haben, haben wir alle solche Tage, oder?

Wenn wir Glück haben, haben wir vielleicht, ich weiß nicht, 10 oder 20 Tage im Jahr so. Ich bin mir nicht sicher, was die Nummer ist. Es kommt auf die Person an. Meine manischen Episoden lagen zwischen 2000 und 2015 um 15 Jahre auseinander, aber in den Jahren dazwischen war ich wahrscheinlich zu 50 % der Zeit hypomanisch, zu 30 % deprimiert und zu den anderen 20 % in einer Art normalem mittleren Stimmungszustand die Zeit.

Sie haben also in den letzten Jahren Medikamente gefunden, die gut für Sie wirken.

Ich tat. Ich musste ein Jahr lang experimentieren, um die richtige Mischung von Medikamenten zu finden. Ich bin in dem Buch so tief in das Thema eingestiegen, dass mich meine Nanny neulich gefragt hat, ob ich einen Werbedeal mit Pfizer habe. [Laughs.]

Und Sie haben ein neues Startup – eine Art Tinder für Freundschaften – das im November an den Start geht?

Es ist in der gleichen Zone um die psychische Gesundheit. Die Mission des Unternehmens ist es, die Einsamkeit zu beseitigen, und es begann wie viele Startups; Es war eine Produktidee, die wir hatten, und wir waren begeistert davon, und während wir daran arbeiteten, funktionierte sie nicht, aber wir entdeckten etwas anderes, das funktionierte, und das war die Entdeckung von Freundschaften.

Es gibt einen ganz gegensätzlichen Gedanken, dass man tatsächlich eine Plattform zur Entdeckung von Freundschaften aufbauen kann, die historische, nicht gegensätzliche [take] Menschen würden es wie Adverse Selection empfinden, auf eine Website zu gehen, um Freunde zu finden, oder auf eine App, um Freunde zu finden. Also testen wir diese Annahme jetzt. Es heißt Kürbiskuchen. Wir sind vor dem Produktmarkt fit. Wir jammen und iterieren und lernen sozusagen immer noch hinter dem Samtseil. Hoffentlich finden wir etwas, das klickt, und dann werden wir an dieser Stelle viel mehr darüber sprechen.

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